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Value One グループ広報誌
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Value One Summer 2015 No.49より
 

墨田区の町工場は狭い場所で効率よく作業する(浜野製作所)

東京・下町の町工場が東京海洋大や芝浦工業大などと共同開発した深海探査機「江戸っ子1号」。2013年11月に日本海の水深約7800メートル地点で深海魚の3D撮影に世界で初めて成功し、話題を呼んだ。プロジェクトに参画した墨田区の金属加工業・浜野製作所。同社は精密板金やプレス加工など顧客のニーズに応じて設計から開発、加工、組立まで幅広く手がける。「東京は世界でもっとも先進的な研究機関が集積している。その知能を使わない手はない」(浜野慶一社長)として、下町のモノづくりの技術と大学の研究を融合させた様々なプロジェクトに挑んでいる。「江戸っ子1号」のほか、早稲田大などと共同開発した電気自動車「HOKUSAI」にも同社の技術が活かされている。

東京スカイツリーがそびえ立つ墨田区。2012年の開業以来、大勢の観光客で賑わうが、都内では大田区に次いで町工場の多いエリアだ。江戸時代からモノづくりの盛んな土地で、金属加工や繊維、皮革などの町工場が今も数多く点在する。マンションや商店などと並んで小さな工場が町の風景に溶け込んでいる。ピーク時には約9300もの工場があったというが、郊外への移転や転廃業などが進み、現在、その数は3分の1にまで減少した。それでも、キラリと光る技術や製品で今も日本のモノづくりを下支えてしているという自負がある。

ステンレス線材などの調整止め金具の開発を手がけるアルティマ。ワイヤーを差し込むだけで自動ロックされ、ピンの操作で簡単に調整可能な止め金具を独自に開発。美術品や照明などの吊下げや震災時の家具転倒防止、防鳥ワイヤー、壁面緑化など様々な製品に応用されている。「ニッチな市場だが、中小企業でもアイデアと技術があれば世の中の役に立てることを示したい」と青鹿孝行社長。

金型製作や精密プレスを得意とするヨシズミプレスは、1950年に「ケトバシ」と呼ばれる足踏みプレス機1台で事業を起こし、現在では自動プレス機34台を操るまでに成長した。二代目の吉住巌社長は「生き残るには他社がやれない精密加工に進むしかなかった」と振り返る。同社は携帯電話や文具など多種多様な部品の加工を手がけるが、求めるのは100分の1ミリ単位の高い加工精度だ。最近はデザイナーと組んで意匠性に富んだステンレス製の壁掛けフックも開発。出品したドイツの展示会での評判も上々で、“町工場発”のオリジナル商品としてマーケットに売り出す計画だ。

町工場には大手企業の「下請」というイメージがつきまとう。しかし、従来にない斬新な発想や持てる技術をさらに磨くことで、新しいビジネスモデルは創出できる。墨田区の町工場がそれを実証している。
墨田区総合体育館にもアルティマの緑化ワイヤーが設置されている




ヨシズミプレスがデザイナーと組んで開発した壁掛けフック




100分の1ミリ単位の高い精度が求められる(ヨシズミプレス)




電気自動車「HOKUSAI-V」に乗る浜野社長

■東京スカイツリーの誕生により海外からも注目が集まっている墨田区。この機会に伝統あるモノづくりを広くアピールしようと行政も力を入れている。墨田区は日本の自治体でもっとも早い1979年に「中小企業振興基本条例」を制定するなどモノづくりへの愛着が深い。産業経済課の郡司剛英課長は「東京スカイツリー誘致の真の狙いは墨田区の産業の活性化にある」と打ち明ける。東京スカイツリーができたことで、国内外から多くの人が集まるが、同時に墨田区のモノづくりにもスポットを当てようという目論みだ。「伝統に裏打ちされた本物の技術力があれば世界でも通用する」と郡司課長。墨田区のオリジナリティある商品をPRする「すみだ地域ブランド戦略」など様々な取り組みを通じて、地域のモノづくりを支援している。

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