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Value One グループ広報誌
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Value One Summer 2014 No.45より
 

安全カミソリは現在、3〜5枚刃が主流


世界有数の刃物の産地である岐阜県関市。「西のゾーリンゲン(ドイツ)、東のセキ」と称されるほどその知名度は世界的にも高い。鎌倉時代の刀鍛冶をルーツとする関は包丁やナイフの全国一の産地であると同時に、日本における安全カミソリの最大の生産地でもある。

安全カミソリは安全な角度に倒した刃をT字型に固定し、皮膚を傷つけないようにデザインされたもので、1901年に米国の発明家であるキング・C・ジレットが考案した。それ以前の髭剃りにはナイフ型のカミソリが使用されていたが、個人で扱うのは難しく、理髪店などで剃ってもらうのが一般的だった。安全カミソリの登場は、世の男性が自分自身で髭を剃れるようになった画期的な発明だった。

国内の安全カミソリの二大メーカーである貝印とフェザー安全剃刀。関に生産拠点を置く両社はともに1932年に設立された関安全剃刃製造合資会社を源流に持つ。創業者である遠藤 斉治朗 さいじろう 氏が約780年前から連綿と受け継がれてきた関の刀鍛冶の技術を安全カミソリの製造に転用。それまでドイツなどからの輸入に頼っていた安全カミソリの国産化に成功した。

安全カミソリの刃の素材には炭素鋼とステンレス鋼があるが、現在はその大半がステンレス鋼である。世界でも日立金属など3社しか製造できない特殊仕様のもので、クロムが13%含まれた高炭素の13Crステンレス鋼が使用される。

刃の製造工程も人の肌に触れるものだけあって非常に繊細だ。まず、薄さ0.1ミリのステンレスの細い帯鋼をプレスし、熱処理を加えた後、ミクロン単位で精密に角度をつけて刃付される。その後、耐食性を増すためのチタンコーティング、肌触りを良くするための樹脂コーティングなどさらにきめ細かい表面処理が施される。

ディスポレザー(使い捨てカミソリ)で国内最大手の貝印。同社は伝統の刃物技術を応用し、安全カミソリだけでなく、ハサミや爪切り、ナイフのほか、医療用のメスなど幅広い製品群を世に送り出してきた。貝印グループの製造部門であるカイインダストリーズの宮崎宏明取締役は「当社のコア技術は刃物。熱処理や表面処理など切れ味鋭い刃をつくるための技術の探求に終わりはない」と言い切る。安全カミソリ市場は現在、3〜5枚刃が主流だが、1998年に世界で初めて貝印が替刃式3枚刃カミソリを発売。開発に携わった宮崎氏は「市場の声を製品に反映していく関の野鍛冶職人の精神が活きた」と振り返る。

明治時代になり廃刀令が布かれると、関の刀鍛冶の多くが包丁やハサミ、爪切り、カミソリなど家庭用刃物の生産に転向した。優れた伝統技術に裏打ちされたこれらの製品は瞬く間に市場で評価され、世界各国に輸出された。「折れず、曲がらず、よく切れる」といわれた関の刀。その核心はカミソリをはじめとする様々な製品となって今も私たちの生活の中に息づいている。

特殊なステンレス鋼をプレスする




刃付された刃は2枚に切断される





高い精度が求められる眼科用メス(貝印)


【フェザーミュージアム】
岐阜県関市日ノ出町1-17番地
TEL:0575-22-1923
開館時間:9:30〜16:00、火曜休館
入場無料(7名以上の団体は事前連絡のこと)

■岐阜県関市にある「カミソリ文化伝承館・フェザーミュージアム」は、フェザー安全剃刀が2000年に関工場(現日の出工場)内に開業した、日本はもとより世界でも例のないカミソリの博物館である。同社が収集した古いカミソリや関連した道具など約1万点の資料の中から常時5千点を展示。古代エジプトのカミソリのレプリカなど歴史的遺産から創業当時の同社製品、カミソリの製造工程などが実物とともに紹介されている。「ヒゲスコープ」で拡大された自分のヒゲの状態が見られる体験コーナーなど子供から大人まで楽しめる博物館で、年間約3万人が訪れる関市の観光スポットとしても高い人気を誇っている。

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