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Value One グループ広報誌
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Value One Spring 2005 No.08より
 

長さにしてわずか1センチ。極めて軽く細い鉄の釣針に漆と金沢の金箔が手作業で施されていく。兵庫県の伝統的工芸品・播州毛鉤の最初の製造工程である。国産の漆と金沢の金箔、京の錦糸を用いるのは、江戸時代からの伝統技法だ。機械万能の時代にあって今もなお、播州毛鉤はその全ての工程が手細工で行われている……。
播州(播磨国)とは現在の兵庫県南西部を中心とした地域である。この地域は古くから「針」との関わりが深い。平安時代、貴族でありながら庶民の生活や風俗にまで強い好奇心を抱き、さまざまな見聞を書き記した藤原明衡(ふじわらのあきひら)は、その著書「新猿楽記」の中で「播磨針」に関する記述を残している。播磨針とは縫い針である。約1,000年もの昔に、この地ではすでに縫い針の生産が始まっていた。

熟練した職人でも 1 本の毛鉤を作るのに 10 分以上の時間を費やす

鉄針に漆が塗られ金箔が施される。微細な伝統技術だ

その後、江戸後期に入ると、現在の西脇市とその近隣で釣針の製造が始められた。その発祥は、京から行商人によって釣針の製造技術が伝えられたとする説や地元民が土佐から釣針製造の技術を持ち帰ってきたとするものなど諸説ある。いずれにしても、西脇市一帯で「播州針」や「播州毛鉤」の製造が始まり、やがてこの地の一大地場産業へと成長していった。西脇市の北側の地域ではレジャー用の毛鉤産業が、南側の東条町を中心とした地域では漁業用の釣針産業が発展し、現在、漁業用の釣針、レジャー用の毛鉤のそれぞれで全国生産量の約90%が西脇市とその近隣地域で製造されている。

左の播州毛鉤は全長約1センチ。先人達の創意工夫により現在は500以上もの種類がある

とりわけ、播州毛鉤には江戸時代より脈々と受け継がれてきた伝統技法と歴史が凝縮されている。毛鉤とは水生昆虫を模した釣針で代表的な疑似餌のひとつだが、単純な昆虫のイミテーションではない。漆と金箔を施した鉄針に、色鮮やかな緑や青、赤、黄に染められた鳥の小羽枝(こばねえ)を絹糸で巻きつけ、翅(はね)や触覚を持った昆虫のイメージを様式化するのである。日本的な美意識を持った幻想的な工芸品だ。伝統工芸士の竹中健一氏は「鉄針に漆や金箔、髪の毛ほどの鳥の小羽枝、そして絹糸で精巧な細工を施していく。指先に全神経を集中させ繊細かつ豪華絢爛な工芸品を生み出す」と語る。鉄針を色彩豊かな美術工芸品へと生まれ変わらせる極意がそこにある。

【龍王鈎本舗】
播州毛鉤の職人として初めて伝統工芸士の認定を受けた竹中健一氏の工房
兵庫県西脇市蒲江 345
TEL:0795-22-4433

【西脇情報未来館 21】
兵庫県西脇市西脇 394-2(旧来住家住宅洋館内)
TEL:0795-25-0077
開館時間10:00〜19:00、月曜休館(祝日の場合は翌日) 入場無料


西脇市は兵庫県の中央に位置する人口約4万人の町である。「播州毛鉤」に代表される釣針産業とあわせて、「播州織」で知られる織物産業で発展を遂げてきた。播州織の起源は古く、1792年に京都・西陣から織物技術を導入したことにまでさかのぼる。生地に織る前の糸を染色することで、柔らかく深い色合いを醸し出す独特の織物技法だ。
播州毛鉤や播州織といった伝統工芸に支えられてきた西脇市は、今、情報技術でさらなる活性化が進められている。その中核となるのが「西脇情報未来館21」。西脇市の情報発信基地であるとともに、播州織のシャツやブラウスを購入できるショップも併設されている。自分好みの生地やデザインを選んでオーダーもできるので1着作ってみてはいかが。

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