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Value One グループ広報誌
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Value One Winter 2010-2011 No.31より
 

 

神戸から電車で約1時間。いくつか丘陵を越えると、古い町並みの残る、人口8万3千人弱の兵庫県三木市に至る。ここは のこぎり のみ かんな 、小刀、 こて など大工道具に使われる金物の町として知られ(市の工業生産額の三割強)、新潟県三条市などと並ぶ全国有数の産地である。

その起源は5世紀中頃、亡命してきた百済の王子が連れてきた韓鍛冶にさかのぼる。戦国時代に三木合戦で焼け野原となった町の復興を図るため、豊臣秀吉は免税政策を導入し、その結果、全国各地から大工職人、鍛冶職人が集まり、現在の金物産業の基礎になったと伝えられている。

江戸時代後期に入ると、三木の金物は全国にその名が知られるほど躍進したが、その背景には金物問屋の活躍に負うところが大きい。18世紀半ばに大工や鍛冶職人の中から材料の仕入れや製品の販売を専門に扱う仲買人が誕生した。この時代としては珍しく、製造に携わる鍛冶職人と流通を担う卸問屋が分離したのである。やがて、これらの卸問屋が組織化され、江戸との直接取引に至ると、三木金物は一躍、全国ブランドとしての地位を確立した。

現在は鋸、鑿、鉋、小刀、鏝の5品目が「播州三木打刃物」として経済産業省の伝統的工芸品の指定を受け、市内には約360社の金物関連の事業所が点在している。

左官職人が土壁などを塗る時に使う鏝。全国で流通する鏝の実に90%以上が三木で生産されている。鏝職人でただ一人の伝統工芸士であるスギタ工業の杉田隆三氏はこの道56年の大ベテラン。「鉄板を切って形を整えただけの鏝もあるが、熱で鍛造したものとは仕上がりがまったく違う」と言い切る。日本家屋が減ったため、鏝の需要もピーク時に比べ大幅に縮小している。だが、「腕のある左官職人は自分で鏝の設計図を描いて持ってくる。その期待には応えたい」(杉田氏)として、全国から注文依頼のあるオーダーメイド品を一丁一丁コツコツとつくり続けている。


木材や彫刻などに用いられる鑿。その用途は幅広く、数百種類にも及ぶと言われる。第一人者である高橋特殊鑿製作所の高橋亮一氏も伝統工芸士に認定された一人だ。パーティー会場を彩る氷のオブジェを彫るための氷鑿など特殊用途の鑿を得意とする。「氷が軟らかいと思ったらとんでもない。硬い氷に負けない刃の切れを出すには地金と鋼を鍛接する時の温度管理が命。目で見て判断できれば一人前」とその技の奥深さを説く。氷鑿はアメリカやフランス、香港など海外からの注文が国内を上回るという。

長い伝統と技術に裏打ちされた三木金物。職人や商人ら携わる多くの人の手によってその価値は世界へと広められている。

金物づくりは温度管理が品質を左右する




数百種にもおよぶ鏝(スギタ工業)





【三木市立金物資料館】
兵庫県三木市上の丸町5番43号
TEL:0794-83-1780
開館時間:午前10:00〜17:00、休館日:月曜日(祝日の場合は翌日)、年末年始(12月29日〜1月3日)
入館無料

■昭和30年代まで折りたたみ式ナイフとして広く愛用された「肥後守(ひごのかみ)」。その発祥も三木である。九州から持ち帰られたナイフをヒントに三木の職人につくらせたのが始まり。以後、肥後守はナイフの代名詞となるほど大ヒットした。こうした三木の金物に関する貴重な資料や金物製品を保存、展示しているのが三木市立金物資料館。毎月第1日曜日に鍛冶の伝統技術を伝える目的で金物業者が交替で公開実演も行っている。また、毎年11月に開催される「三木金物まつり」は金物の展示直売会や刃物修理市、古式鍛錬の実演など多彩なイベントを実施し、県内外から約18万人の人出で賑わう三木市の一大イベントとなっている。

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