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Value One グループ広報誌
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Value One Summer 2011 No.33より
 

柾置法の数少ない伝承者である岡田政信氏

料理用の包丁や農業用の鎌、刈込鋏、鍬など打刃物の産地として名高い福井県越前市。隣の鯖江市はメガネフレームの全国一の生産地であり、「丹南」と呼ばれる福井県中央部一帯は古くからモノづくりの文化が根付いた土地である。

越前打刃物の起源は約700年前にまでさかのぼる。1337年(南北朝時代)に京都の刀匠・ 千代鶴国安 ちよづるくにやす が刀剣製作に適した土地を求めて越前・府中(現越前市)に移住した際、刀剣製作のかたわら、近隣の農民らのために鎌をつくったのがその発祥とされる。江戸時代には福井藩の保護のもと、鍛冶株仲間(商工業者の組合)が組織され、その技術の礎が確立された。さらに、当時から越前の伝統産業であった漆かきの職人が全国を行脚する際に越前の打刃物も売り歩いたことから、その名は日本中に鳴り響いた。とくに鎌は「越前鎌」の名で知られ、明治初期には国内の鎌生産の3割を占めるまでに至った。

越前打刃物の特徴の一つに「 柾置法 まさおきほう 」という技法がある。通常、打刃物は刃の部分にあたる鋼に地鉄を鍛接してつくられるが、その際に鋼の片隅から菱形につぶしながら形を整えていく方法で、「廻し鋼着け」とも呼ばれる。鋼をより薄く付着することができるため、切れ味が鋭く、研ぎやすい刃物に仕上がる。伝統工芸士の岡田政信氏(三代目紋治郎)は現在、柾置法を継承する数少ない職人の一人で、鎌、刈込鋏などを得意とする。父である二代目紋治郎は厚生労働省の「現代の名工」に選出された名匠だが、岡田氏は「50年以上この仕事をしてきた父が晩年になっても『自分はまだまだ』と言っていた。私も45年経った今でも奥の深い世界だと感じる。ただ、基本の技術はまったく擦り減らないし、自分の役割は伝統の技を若い世代に伝えていくこと」と力を込める。岡田氏の元には今、二人の弟子が磨き抜かれた技の粋を師匠から学んでいる。

近年はステンレス系の刃物が主流となっているが、その材料となるクラッド材(複合金属)の国内最大手メーカーが越前市にある武生特殊鋼材だ。同社は越前の打刃物職人への材料供給を目的に1954年に設立された。現在ではその卓越した金属合わせ板の独自技術が評価され、地元・越前だけでなく、岐阜の関、新潟の三条、大阪の堺、兵庫の三木など打刃物で有名な全国の各産地に材料を供給している。世界でも有数の刃物の町であるドイツ・ゾーリンゲンにも輸出するなど越前打刃物から派生した高い技術力は海外でも認められている。

農林作業用の鎌やナタなど打刃物の市場そのものが縮小する中、危機感を持つ地元の若手職人らが発起して、1992年に越前打刃物の価値向上や共同生産体制の構築を目的としたタケフナイフビレッジ協同組合を設立。現在は伝統工芸士を含む約20人の職人が共同の工房で作業し、斬新なデザインのナイフの開発や若手への技能伝承に取り組んでいる。

伝統の技に現代の感性を融合させた越前打刃物。その未来は次の世代に着実に受け継がれている。

岡田政信氏が「紋治郎」の銘で出している鎌




タケフナイフビレッジの共同工房でともに腕を磨く若手職人





斬新なデザインのナイフやハサミ


【タケフナイフビレッジ】
福井県越前市余川町22-91
TEL: 0778-27-7120
営業時間:午前9:00〜17:00(年中無休)、入場無料

■タケフナイフビレッジ協同組合は福井県出身のデザインディレクター、川崎和男氏と若手職人らが越前打刃物を未来につなげる目的で約20年前に立ち上げた。共同工房という全国でも極めて珍しい生産システムを確立し、伝統工芸品の各産地の共通の課題である若手職人への技能の継承やコストの低減などを実現している。さらに、斬新なデザインの包丁やナイフ、ハサミなどの様々な製品も生み出しており、それらの直売も行っている。共同工房の製造工程を見学することもできる。また、ナイフなどを手づくりできる体験教室(要予約)も行っており、職人から直に鍛造や研磨などの伝統の技を教えてもらうことができる。越前市池ノ上町の「刃物の里・越前打刃物会館」とともにツアー旅行の立ち寄り場所にもなっており、越前の新たな観光スポットとしても脚光を浴びている。

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