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Value One グループ広報誌
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Value One Winter 2006-2007 No.15より
Metal One Canada Corporation
カナダは本当に広い!?

カナダは世界第2位の面積(日本の約27倍)を誇り、その広い土地に約3,000万人(日本の4分の1)が暮らしています。とても広い土地に分散して暮らしているようですが、実は米国との国境から300キロ以内に75%もの人が住んでいおり、実態は南北と東西の違いはあれ、日本と同じように細長い国と言えるのかもしれません。
カナダの輸出に占める米国の割合は8割強、輸入は7割弱を占めています。政治や文化面でも、もちろん米国の影響を多分に受けていますが、一方で英連邦の一員であることも人々の心に深く浸透しており、例えば、通貨は全て女王陛下のデザインです。駐在員の住む町の名前はロンドン、川の名前はテムズといった具合です。日本の皇室の報道も大きく扱われており、慶事の際は「Congratulations!」と言われびっくりしたこともあります。

ヒューロン湖の夕焼け。水平線がどこまでも続く

カナダの気候
われわれのいるオンタリオ州南部はカナダの中でも“最南端”に位置し、米国側に突き出た地域です。それでも北緯は43度位で北海道の中央部、あるいはイタリアのローマとほぼ同じに位置し、少なくとも日本人にとっては極寒の地域です。
この地域の特徴は何といってもグレート・レークに囲まれていること。ヒューロン湖(世界5位)、エリー湖(同13位)、オンタリオ湖(同14位)までそれぞれ車で約1時間の距離にあり、オンタリオ湖でも四国とほぼ同じ大きさ、ヒューロン湖はその2倍以上もあります。
これら巨大な湖のもたらす湿った空気が冬季に大量の雪を降らすことが良く知られています。冬季は極端な積雪に加え、気温もマイナス30度まで下がることもあり、運動不足は深刻です。ショベリングと呼ばれる雪かきで運動不足を解消することもできますが、慣れない人間にとっては腰痛を誘発しかねず、もっぱら家にこもることに。学校ではたとえマイナス20度でも昼休みは屋外で過ごす規則になっており、幼少時代から寒さに強い? 体作りをしているようです。カナダでは感謝祭(10月第2月曜日)までは“半袖”という人を多く見かけますが、夜は0度近くまで冷え込むこともしばしば。つくづく“作り”の違いを実感します。
冬季観光の穴場は?

冬季の穴場はナイアガラ。さすがの大瀑布も寒さには勝てず、一部を残して凍っていきます。水量はぐっと落ちますが、滝壺が氷の山になっていく様は神秘的です。もちろん、観光客もほとんどいませんので、夏場のような混雑もなく、凍え死なない限りゆっくりと滝を眺めることができます。ただし、一度もナイアガラを見たことがない方は普通のシーズンにもぜひお越し下さい。
この時期に作られるアイスワインもオンタリオ州の名物の一つです。濃厚な甘いデザートワインですが、最近は食前酒にも用いられるようです。真っ白い雪の上に熱々のメープルシロップをたらし飴(タフィー)にして食べるシュガーシャックを訪れるのも一興かもしれません

冬のナイアガラの滝。夏とは全く違った姿を見ることができる
カナダの国技

何と言っても一番の人気スポーツはホッケー(実際の発音はホッキー)です。とくに地元の「The Toronto Maple Leafs」はNHL(北米のプロアイスホッケーリーグ)の中でも人気チームで、チケットを取るのは至難の業。10月から6月まではホッケーの話で持ちきりです。街中でも道路の真ん中にゴールをおいて、グランドホッケーに興じる子供たちをたくさん見ます。ルールが簡単なことや地上で最もスピードのあるスポーツであることなどが人気の理由かもしれません。選手同士の殴り合いが人気の秘密という人もいます。喧嘩が始まっても疲れるまで審判が止めに入らないのには思わず笑いそうになりました。ショーの一部なのかもしれません。

国技ホッケー。Air Canada Center(トロント)にて
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